Birth control pill users often worry about possible side effects. What is the most common side effect? And what are the most common worries?

¿Cuál es el efecto secundario más común de píldora anticonceptiva?

La píldora anticonceptiva oral es un método anticonceptivo muy eficaz cuando se toma a la misma hora todos los días. Cuando las píldoras son tomadas a la perfección (sin olvidarlas ocasionalmente), solamente el 0.3% de las mujeres tienen un embarazo no planeado. Sin embargo, como cualquier otro medicamento, también puede tener efectos secundarios. Recientemente hicimos dos encuestas donde preguntamos sobre el efecto secundario más común de la píldora anticonceptiva

En nuestras encuestas queríamos profundizar sobre cuáles eran los más preocupantes y cuales eran de los que más se había experimentado.

El Efecto Secundario Más Común de la Píldora Anticonceptiva

Casi la mitad (45%) de las usuarias se preocupan por el posible aumento de peso cuando se toma la píldora. Para darle algo de alivio, los estudios clínicos  no han encontrado una asociación consistente  entre el uso de las píldoras anticonceptivas y las fluctuaciones de peso. Usualmente, el cambio de peso sucede debido a otras razones, o es algo temporal.

Prácticamente acorde con este hecho es que en nuestra otra encuesta notamos que solamente el 7% de los usuarios experimentó un aumento de peso. El efecto secundario más común que experimentaron, en realidad fueron las náuseas (21%). Si regresamos a la imagen anterior, solo el 8% de las usuarias estaban preocupadas por experimentar nauseas. Es bueno saber que estos síntomas usualmente desaparecen después de un corto tiempo. Tomar la píldora con comida o antes de acostarse también puede ayudar a reducir la probabilidad de las náuseas.

(Hay que tener en cuenta que para la otra encuesta fue posible dar varias respuestas, por lo que los votos no equivalen a 61).

La Píldora Anticonceptiva y los Cambios de Humor

Entonces, ¿qué sucede sobre los cambios de humor? Previamente, solo el 10% de las personas estaban preocupadas por sufrir cambios en el estado de ánimo. El 20% de las usuarias informaron experimentaron estos síntomas.

Este efecto secundario ha sido muy estudiado. Por ejemplo, un estudio llevado a cabo en el 2015 sobre 90 mujeres, fue publicado en Human Mapping y se encontró que el uso de las píldoras anticonceptivas estaba asociado con mediciones más pequeñas del grosor cortical en la corteza orbitofrontal lateral y la corteza cingular posterior. Ahora ese es un trabalenguas…

¿Qué significa eso? Estas áreas del cerebro están relacionadas con la respuesta de recompensa y la evaluación de los estímulos que ingresan, y significa que la píldora podría estar metiéndose con la forma que tú sientes las cosas.

Aunque, no es necesario alarmarse. Los autores mencionan que es necesario realizar más investigaciones para confirmar si existe una conexión entre el grosor cortical en estas áreas del cerebro, los cambios de humor y el uso de las píldoras anticonceptivas. En cualquier caso, cualquier persona que tenga cambios de humor durante el uso de la píldora debe contactar a su proveedor médico.

¿Cuándo Debe Contactar a un Médico?

Es importante que cualquier persona que sufre de alguno de los siguientes efectos secundarios mientras está tomando la píldora contacte a su proveedor médico o vaya de inmediato a una sala de emergencias, ya que puede significar que es una enfermedad grave.

Los efectos secundarios de la píldora anticonceptiva que deben ser examinados son:

  • A:Dolor abdominal/dolor estomacal
  • C:Dolor en el pecho (así como dificultad para respirar)
  • H:Dolores de cabeza que son fuertes
  • E:Problemas oculares como visión borrosa o pérdida de la visión
  • S:Hinchazón o dolor en las piernas y los muslos (también enrojecimiento, hinchazón o dolor en la pantorrilla o en los muslos).

.Estos síntomas pueden ser recordados con el acrónimo ACHES (MALESTARES).

Referencias:

  1. Asociación de Profesionales de la Salud Reproductiva, Hoja de datos sobre asuntos de salud , consultado el  20 de Agosto del 2015.
  2. Universidad de Brown, Píldora anticonceptiva (BCPs), consultado el 27 febrero del 2015.
  3. El uso de píldoras anticonceptivas orales está asociado con las disminuciones localizadas en el grosor cortical, Nicole Petersen y cols., Mapeo del Cerebro Humano, doi: 10.1002/hbm.22797, publicado en línea el 2 de abril del 2015, abstracto.

 

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